Entrevista a Heli Touru: “Me siento andaluza”

Heli TouruEn la serie de entrevistas titulada Entre culturas presentamos a personajes y fenómenos interesantes vinculados con las culturas finlandesa y lusohispánica. En esta ocasión tenemos el honor de introducir a Heli Touru, infatigable promotora y amante de la cultura, cuya fuerza motriz es el deseo de promover el intercambio cultural entre España y Finlandia en la Costa del Sol.

¿Cuándo visitaste España por primera vez y en qué año te mudaste aquí?
Ya desde pequeña, España excitaba mi imaginación. Con tan sólo seis años escribí un relato sobre las aventuras de Murre el Marinero. En el cuento, Murre llegaba a España, donde el pelo de las españolas ondeaba al viento. Sin embargo, mi primer viaje a España no tuvo lugar hasta 1987, cuando pasé unas vacaciones en Mallorca. Me mudé definitivamente junto con mi marido en el año 2000 por razones de salud. El clima del sur de España me viene muy bien. Tengo asma, y debido a la cercanía del mar, aquí me resulta fácil respirar. Antes de establecernos en Andalucía, mi marido y yo estuvimos de vacaciones en diferentes lugares, y buscamos una casa para pasar los inviernos en Chipre y en México, entre otros países. También nos planteamos varias localidades en la Costa del Sol, pero al final terminamos optando por la perla de la costa: Benalmádena.

¿Cuál ha sido tu actividad en España?
En el año 2007, participé en los preparativos de una gran fiesta para celebrar el 90º aniversario de Finlandia, después de lo cual me pidieron que fuera presidenta de la Asociación Cultural Kaleva, cuyo objetivo es fomentar el intercambio cultural entre Finlandia y el mundo hispánico. Fui presidenta de la asociación de 2008 a 2010, y en 2009 edité el anuario de la misma. Este año he dejado la junta directiva para poder hacerme cargo de la reorganización y expansión de Radio Finlandia, una emisora de radio finlandesa en la Costa del Sol. Además, he organizado un sinnúmero de conciertos para públicos internacionales tanto en España como en Finlandia. Por dar sólo un ejemplo, traje al coro finlandés Laulumiehet a la Catedral de Málaga, lugar donde no había actuado antes ningún coro protestante. Hubo que pedirle permiso al decano de Málaga —misión retadora por ser yo protestante y mujer—. Las negociaciones se alargaron más de medio año, pero al fin el decano nos concedió permiso. En noviembre del año pasado iniciamos una nueva tradición, el Festival de Teatro Aurinkoinen, que tuvo tanto éxito, que se volverá a celebrar este otoño. Además, entre octubre y noviembre viene el tenor y famoso cantante de tango argentino, Martín Alvarado, a hacer una gira por España junto con el quinteto Otra Vez. Yo me ocupo de organizar sus conciertos en Andalucía. Estos son sólo algunos ejemplos de los numerosos proyectos en los que estoy involucrada, que realizo de modo voluntario, sin remuneración. Procuramos cubrir los gastos de alquiler, de transporte, de alojamiento, etc., y lo que queda es para el artista.

¿Cuál es la idea de negocios de Radio Finlandia y qué tipo de programa emite?
Hace ya más de 20 años que existe una emisora de radio finlandesa en la Costa del Sol, sin embargo, Radio Finlandia no obtuvo una estación de radio propia hasta principios del año 2010. El régimen de propiedad de Radio Finlandia ha cambiado recientemente, con lo cual también cambiará su imagen. Contamos con cuatro reporteros nuevos, y a partir del mes de septiembre emitiremos nueve horas al día. Nuestro objetivo es empezar a retransmitir también en Canarias, y nos hemos planteado el reto de llegar al público joven. En los próximos meses vamos a renovar nuestra página web. En septiembre comenzarán varios nuevos programas: un consultorio médico en directo, un mercadillo y conciertos de obras solicitadas por los radioescuchas —uno para adultos y otro para niños—. Radio Finlandia se puede escuchar en la página //www.radiofinlandia.net/ o en el dial 102,4 de la red de la Costa del Sol. A través de internet ya llegamos a oyentes de lugares como Arizona o Escocia. En octubre del año pasado, lancé un programa cultural bajo el nombre de Kulttuurishotti, organizado por la Asociación Cultural Kaleva, en el que el artista Kimmo Sahlman y yo conversamos sobre eventos y fenómenos culturales, principalmente de España, aunque a veces hacemos una digresión a Francia o Italia. La idea de Kulttuurishotti es proporcionar a las asociaciones locales la oportunidad de hablar sobre eventos y actividades de diversa índole. La duración del programa es de una hora, y se emite de septiembre a mayo los miércoles de 18.00 a 19.00 horas y en verano los miércoles de 12.00 a 13.00 horas. Nuestro propósito es que Radio Finlandia una a los expatriados que se encuentran dispersos en el mundo entero. En ese sentido, en otoño lanzaremos un nuevo programa titulado “Radio kiertää maailmaa” (La radio da la vuelta al mundo), en el cual pueden mandar saludos y contribuir finlandeses residentes en diferentes países. Uno de los mayores retos es cómo financiar las actividades. Necesitamos más anunciantes, puesto que los espacios publicitarios son nuestra única fuente de ingresos.

¿Cuál ha sido tu mejor experiencia en España?
Como no podría ser de otra manera, mis mejores experiencias en España tienen que ver con la cultura. En otoño del año pasado hice un viaje con la Asociación Cultural Kaleva a la región natal de Dalí en Cataluña, y a principios del año estuvimos en la comarca del Quijote. Ambos viajes me encantaron. En otoño seguiremos los pasos de los conquistadores en Extremadura. Otras experiencias memorables a destacar son la Alhambra de Granada, las fiestas de San Juan en la playa y la feria de nuestro pueblo, Benalmádena, a finales de junio. Lo mejor de Andalucía son el sol, la gente y los paisajes, y la mentalidad, ¡por supuesto!

Tras tantos años en España, ¿te sientes española?
¡Sí, completamente! Ya no podría imaginarme vivir en Finlandia: soy andaluza de alma y corazón. España es ahora mi patria, aunque suelo veranear en Finlandia para ver a mis nietos. Volver al Norte es siempre una especie de choque cultural. Sin embargo, no cabe duda de que me siento europea. Cómo definirlo… soy andaluza, europea y finlandesa, en este orden.

Entrevista de publicación libre con permiso del Instituto Iberoamericano de Finlandia

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