French Films: “Ir de gira es frenético y duro, pero al mismo tiempo lo mejor.

Foto: Miia Panula

Foto: Miia Panula

French Films es un grupo musical finlandés que ha ganado popularidad dentro y fuera de las fronteras de su país. En noviembre de 2013 la banda tocó en varias ciudades de España, entre ellas Madrid, en la mítica sala El Sol, donde se vio una actuación animada y llena de actitud rockera. French Films, o sea Johannes Leppänen (voz/guitarra), Joni Kähkönen (voz/guitarra), Santtu Vainio (voz/ sintetizador), Tuomas Asanti (voz/bajo) y Antti Inkiäinen (batería), también tuvo tiempo para charlar un poco sobre su música, sobre la vida en la carretera y mucho más.

Indie, garage, surf rock, post punk, new wave pop… Son varios términos que se emplean para hablar de vuestra música. ¿Cómo describís vosotros la música que tocáis?
Es rock. Si se quiere añadir algo, se podría decir que hay pequeñas influencias de los años 60. Tocamos rock, y un poco de pop. Para describir nuestra música se encuentran todo tipo de términos, aunque nunca hemos dicho que tocásemos surf rock, no sabemos muy bien de dónde viene.

Tocáis en French Films desde 2010. ¿Recordáis aún la primera actuación? ¿Cómo ha sido vuestro desarrollo desde entonces?
El primer concierto de French Films tuvo lugar en el club ”Kutonen” en el evento Club Telemark. Todos nosotros habíamos tocado en diversos grupos antes de French Films, así que ya contábamos con un poco de experiencia a la hora de actuar delante del público. No nos pusimos nerviosos ni tuvimos miedo, lo único que nos hizo sentir un poco nerviosos, fue que no habíamos ensayado las canciones casi nada y no sabíamos cómo iban a salir las cosas. Lo intentamos y la cosa fue muy bien. Nuestra manera de actuar ha cambiado desde los primeros conciertos. En ese sentido, nuestra música que ha madurado con el grupo. La composición de French Films ha cambiado también a lo largo del camino: el bajista original del grupo se marchó hace poco más de un año y fue sustituido.

Vuestro segundo álbum, White Orchid, se publicó en abril de 2013. ¿Cómo es este nuevo disco?
En los temas del álbum, a veces vamos rápido, a veces despacio. Es un paquete uniforme con un sonido más maduro que en nuestro primer disco. Ha sido un proceso a lo largo en el que hemos probado cosas distintas. En esta gira tocamos tanto material nuevo como material un poco más antiguo; de hecho, presentamos toda la producción de la banda.

Este año habéis recibido el premio EBBA (European Border Breakers Award). ¿Qué importancia tiene un reconocimiento internacional así para French Films?
Recibir este tipo de premio ha sido algo positivo. Sin embargo, lo más importante para nosotros es la música en sí, hacerla y tocarla, y también los fans del grupo, por supuesto. El momento de la entrega de premios no fue el mejor, el grupo estaba pasando un momento de calma grabando en un estudio y acabábamos de cambiar el bajista.

¿Cómo son vuestros aficionados? ¿Contactan mucho con vosotros?
Son bastante entusiastas, y eso no es sino divertido. Actualmente, la comunicación con los fans se desarrolla de una manera distinta a la de antes. Por ejemplo, hay que usar un seudónimo si no se quiere recibir mensajes todo el tiempo. Las cartas escritas a mano son poco frecuentes, no las hemos recibido. Si alguien quiere mandarnos una carta auténtica, le damos una dirección con mucho gusto. Cuando estuvimos en Japón, nos entregaron regalos, cartas, mensajitos etc. También tenemos fans en otras partes del mundo.

Además de en Finlandia, habéis dado conciertos en otros países. Esta gira, por ejemplo, empezó en Italia, y desepués de España viajáis a Japón. ¿Cómo os sentís cambiando de país y de ciudad todo el tiempo?
Nos sentimos muy bien. Ir de gira es frenético y duro, pero al mismo tiempo lo mejor. Es estupendo conocer nuevos lugares. Aquí, en España, lo pasamos muy bien, igual que en Italia; de hecho estamos a gusto en todas partes. Estamos deseando dar conciertos en Japón. Hemos tocado allí anteriormente y es muy distinto a Europa. Está tan lejos, que cuando finalmente llegamos, tenemos la sensación de encontrarnos realmente en otro lugar. Fuera de Europa siempre nos sentimos así. Las giras por Europa son parecidas, aunque claro que existen diferencias; por ejemplo en Europa Oriental el ambiente de los conciertos es más bullicioso. En Alemania ni siquiera nos damos cuenta del cambio de país. Es bastante duro estar en gira, pero si se pudiesen añadir unos días libres entre los conciertos y hacer un descanso o visitar a la familia, podríamos estar de gira mucho más tiempo. Entre el público español e italiano no hay gran diferencia. [quote align=”right”] “¡Me encanta España! Así que la gira no podría empezar mejor.” (Jouni) [/quote]

Habéis tocado en salas pequeñas pero también en festivales muy grandes. ¿Qué preferís?
Depende mucho de la persona. (Joni:) ”A mí me gustan los lugares de tamaño medio, como la sala Tavastia de Helsinki. Son los mejores.” (Antti:) “Es difícil dar una respuesta, lo mejor es tocar en ambos.” Ahora somos más un grupo de clubs. Claro que en principio es genial tocar ante un gran público pero, al fin y al cabo, la sensación en la escena no difiere si se toca en un pequeño bar o en un festival enorme.

¿Y qué pasará después de esta gira?
Regresaremos a casa para ensayar nuevos temas, a ver qué tal el nuevo material, y después nos prepararemos para el nuevo álbum. Aún nos quedan unos conciertos en diciembre, en Suecia y en Noruega, pero después nos concentraremos sólo en el nuevo material. El próximo álbum saldrá a la luz el año que viene. Quizás.

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